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Hector Hugh Munro (18. Dezember 1870 – 14. November 1916)

Hector Hugh Munro (Saki) war ein englischer Schriftsteller und Satiriker. Er schrieb unter dem Pseudonym Saki, das er einem Roba’iyat („Vierzeiler“) des Omar Chayyam entlehnt hatte.

Munro war ein Meister der Kurzgeschichte und wird oft mit O. Henry und Dorothy Parker verglichen. Mit seinen geistreich überzeichneten, oft auch makabren und grausamen Geschichten karikierte er die edwardianische "bessere" Gesellschaft Englands vor dem Ersten Weltkrieg.

Munro wird in Akjab, Birma (dem jetzigen Myanmar), geboren, als dieses Land noch zum Britischen Empire gehört. Sein Vater Charles Augustus Munro ist Generalinspekteur der birmanischen Polizei; seine Mutter, Mary Frances, geb. Mercer, wird 1872 von einer wildgewordenen Kuh getötet. Seine Kindheit erleidet Hector Munro gemeinsam mit seinem Bruder und seiner Schwester bei seiner Großmutter und seinen Tanten in England; es ist ein sehr strenger Haushalt, und erst später erkennt er das Potenzial an Humor, das sich ihm dort eröffnet hat. Die harschen Erziehungsmethoden seiner Kindheit spiegeln sich in vielen seiner Erzählungen, so etwa in Sredni Vashtar, in der ein einsamer Junge heimlich ein Frettchen hält - mit tödlichen Konsequenzen.

H. H. Munro besucht die Pencarwick-Schule in Exmouth und die Bedford Grammar School. 1893 tritt er der birmanischen Polizei bei. Drei Jahre später muss er wegen schlechter Gesundheit seinen Abschied einreichen und kehrt nach England zurück. Er wird Journalist und schreibt für die Westminster Gazette, den Daily Express, Bystander, Morning Post und Outlook.

1900 veröffentlicht er sein erstes Buch The Rise of the Russian Empire, eine historische Studie nach dem Vorbild von Edward Gibbons berühmten Verfall und Untergang des Römischen Reiches. 1902 folgte Not-So-Stories, eine Sammlung von Kurzgeschichten.

Von 1902 bis 1908 ist Munro Auslandskorrespondent der Morning Post auf dem Balkan, in Russland und in Paris, dann lässt er sich in London nieder. Viele seiner Geschichten aus dieser Zeit lassen Reginald oder Clovis auftreten, elegante und verweichlichte Dandys, die mit sadistischem Vergnügen ihren konventionellen und dünkelhaften Verwandten blamable Streiche spielen. 1914 wird sein Roman When William Came veröffentlicht, in dem er ein England schildert, das vom deutschen Kaiser Wilhelm II. erobert wird.

Als der Erste Weltkrieg ausbricht, meldet er sich freiwillig zur Armee, obwohl er gemäß den Vorschriften eigentlich zu alt ist. Er schlägt das Offizierspatent aus und dient als einfacher Soldat in der kämpfenden Truppe. Bei Beaumont-Hamel in Frankreich wird er von einem feindlichen Scharfschützen erschossen. Es wird berichtet, seine letzten Worte seien "Mach deine verdammte Zigarette aus!" gewesen. Nach seinem Tode wird ein Großteil seiner hinterlassenen Dokumente von seiner Schwester Ethel vernichtet; sie schreibt einen eigenen Bericht über ihre gemeinsame Kindheit

Sakis Werke sind Public Domain und zum Teil im Internet zu lesen. Viele seiner Werke wurden erst posthum veröffentlicht.

Verwendete Quelle: Artikel Hector Hugh Munro. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. Bearbeitungsstand: 9. April 2007, 15:52 UTC. URL:
https://de.wikipedia.org/w/index.php?title=Hector_Hugh_Munro&oldid=30293456
(Abgerufen: 19. August 2007, 10:27 UTC)
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